24Mai
Christian Vachon
Histoire

Chevalier de La Crotte, député Lepourry et autres noms fardeaux de l’histoire de France

Êtes-vous victimes de « caconymie », de ce vilain mal causé par un nom embarrassant à porter, ou qui vous destine, dès votre naissance, à telle profession, comme mon amie d’enfance Serge Jean devenu (sans blague !) officier dans l’armée canadienne, ou comme ce professeur de mathématiques de mon école secondaire qui avait pour nom… Jean Matte ?

Le chercheur français Bruno Fuligni a recensé deux cents de ces plus célèbres caconymes, des  « cas lourds », durs pour l’estime de soi, ou pour la « gloire nationale », ou totalement inadéquat à la personnalité du porteur :  un bien connu Élisée Reclus (1830-1905), géographe, ne menant en rien une vie de « reclus » ;  un Legros-Dévot, militant anticlérical du XIXe siècle ;  ou ce type dénommé Troccon (1870-1953) faisant de la poésie, qu’il rassemble dans Les noms ridicules de l’histoire de France, chez Librio (la bonne collection, pas chère, de Flammarion), la preuve qu’on peut être historien sérieux, et ne pas s’empêcher d’écrire des livres idiots, « idiot comme la joie de vivre et les jeunes années », et mériter, du même coup, nos éloges pour faire ainsi la joie de milliers de lecteurs.

Fuligni, grand érudit, nous dévoile d’ailleurs que les « mauvaises blagues ne datent pas d’hier ».  Dès le XIIIe siècle, alors que la pratique des noms de familles commence à se fixer, des clercs font preuve d’inventivité cruelle en baptisant des « enfants trouvés » de noms dénigreurs tels « Jaifroid » ou « Vivratil ».  C’est seulement en 1811, sous Napoléon, qu’on tente de mettre terme à cette attribution de patronymes ridicules.

Présentons maintenant un échantillon thématique des plus instructifs, désolants ou désopilants de ces caconymes qui ont fait l’histoire de France.

Les exemples extraordinaires, sur le modèle du footballeur brésilien Kaka, de noms étrangers produisant un « effet comique » sont pratiquement inexistants.  Par contre, il y a une belle récolte de caconymes scabreux, ou scatologiques, comme cette Louise de Maisonblanche, baronne de La Queue (1676-1718), fille naturelle de Louis XIV, ce chevalier de La Crotte, acolyte de Bayard,  ou ce peintre ayant pour nom Eugène Labitte (1858-1937). N’oublions pas, non plus, ces militaires de renom :  le général du génie Pierre Nicolas de Lapisse (1773-1850), ou cet autre général, mort en Égypte, François Lanusse (1772-1801).   Ce dernier a un homonyme célèbre, membre du clergé. monseigneur Jean Lanusse (1818-1915). Mentionnons, également, ce spécialiste de la chimique organique, fin connaisseur des problèmes de gaz dans nos estomacs, le savant anglais William Prout (1785-1850).

Le chimiste Prout est aussi un cas idéal de caconyme aptonyme, de nom prédestiné, à l’exemple de mes vieilles connaissances Serge Jean et Jean Matte, « renvoyant à une qualité ou un métier ».  Nous en retrouvons d’autres splendides spécimens dans ces Noms ridicules : le danseur de ballet Marius Petipa (1818-1910), le bourreau de Bordeaux, de la fin du XVIe siècle, Pierre de la Boucherie, l’espionne « bien en chair » de la guerre de 1870 Juliette Dodu (1848-1909), et ce réputé « piètre orateur » du Sénat français Raymond- Théodore Troplong (1795-1869).  Bien « méritoire », enfin, ce nom de Raoul Villain (1885-1936) que porte l’assassin, en ce triste jour du 31 juillet 1914, du parlementaire pacifiste Jean Jaurès.

Toutefois, ce sont les inaptonymes (associant deux contraires) qui se bousculent dans cette recension, et ils le font avec fracas : Lucifer de Cagliari (v. 371), évêque en Sardaigne ; le policier Quidor, chargé de la surveillance nocturne des filles publiques sous Louis XVI ; le colonel Dominé (1848-1921), qui s’illustre, par sa résistance, lors d’un siège en Indonésie ;  Constant Lepourry (1908-1986), député intègre gaulliste ;  César Constantin Empereur (1848-1929), autre député, et fervent républicain ; le sénateur Henri Vacherie (1847-1917), renommé par sa grande courtoisie en séance ;  la comtesse de Verrue, Jeanne-Baptiste d’Albert de Luynes (1670-1736), dont on vante sa beauté légendaire ; et le premier secrétaire perpétuel de cette si savante Académie française qui a pour nom Valentin Conrart (1603-1675).

Il y a ces quelques cas, aussi, où le caconyme s’avère bénéfique.  Songeons à cette artiste-peintre à la carrière lumineuse Rosa Bonheur (1822-1899), ou à ce président Estimé (1900-1953) en Haïti.

La « caconymie » n’est pas toujours vilaine.  La caconymie a des effets secondaires agréables.   Elle devient même un puissant remède, cet essai en est la preuve, contre l’oubli, une garantie (parfois équivoque, il faut l’admettre) de renommée éternelle.  Il est devenu immortel, ce  préfet Eugène Poubelle, grâce à son contenant salubre si populaire, mais qui sait que c’est à un autre fonctionnaire parisien,  Jean-Sébastien Mouche (1834-1899) que l’on doit ce service régulier de bateaux (les bateaux « Mouche ») sur la Seine.

Ultimement, il fait œuvre utile ce Noms ridicules de l’histoire de France.  Il invite les parents à être vigilants quand il s’agit d’associer leur nom à celui de leur progéniture.  Imaginons ce cas où l’essayiste Anna Machin, auteure d’un Devenir papa, chez Larousse, unit sa destinée à celle du journaliste-écrivain Olivier Truc

–          Les noms ridicules de l’histoire de France, Bruno Fuligni, coll. « Librio ».

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