18Août
Christian Vachon
Nature

Des poules dans ma cour ?

Les poules reviennent en ville, et elles vont y rester pour le bien de tous.

Plus de cinquante villes au Québec (Gatineau, Sherbrooke, Québec,..) légifèrent maintenant la garde de poules urbaines, indice de la popularité grandissante de cette activité.  Allez-vous y succomber aussi ?

Si c’est le cas, sachez, avant de vous lancer dans cette grande aventure, que vous pouvez profiter du savoir-faire inouï de Louise Arbour en ce domaine.  Gardienne de poules pondeuses, dans sa cour à Terrebonne, depuis plus de dix ans, la présidente-fondatrice, en 2015, de Poules en ville (une entreprise de services-conseils dans la garde de poules urbaines) vient de publier, ce printemps 2020, chez Écosociété, le plus complet des guides québécois (accompagné d’illustrations soignées de Jocelyne Bouchard) sur le sujet : Des poules dans ma cour : pour des œufs frais au quotidien, quatorze chapitres, en 300 pages, qui vous vont permettre, sans rien vous cacher des risques et périls de celle-ci, de persévérer dans cette belle entreprise.

Des poules dans ma cour ?  Pourquoi ?  Pour ce bonheur, cette fierté de consommer un produit plein de qualités nutritionnelles, venant de chez-soi ; pour ce sentiment d’avoir fait sa part dans ce mouvement de « manger local », d’être enfin parvenu à sensibiliser son entourage sur la provenance de la nourriture et l’indépendance alimentaire.

À cela s’ajoute cette motivation sentimentale :  les poules sont des animaux de compagnie charmantes et curieuses ayant un mode de vie tout simple, passant leurs journées à picorer, et la lecture du guide de Louise Arbour, avec ses images et commentaires éloquents, nous les rendent encore plus affectueuses.  Sachez, d’ailleurs, qu’il n’y a pas de meilleures compagnes pour vous aider à retourner le sol et chasser des insectes dans votre jardin.  L’ambassadrice de Poules en ville le confesse avec enthousiasme :  « Ma maison n’a jamais été aussi belle et accueillante que depuis que j’ai un poulailler urbain ».

Mais des poules dans ma cour, ça exige beaucoup, beaucoup de responsabilités à assumer.  Ça exige temps et énergie dans votre vie quotidienne pour recueillir les fientes, changer la litière, veiller à bien fermer, chaque soir, la porte du poulailler.  Ça exige de respecter les besoins nutritionnels de vos hôtes ailés, et leur éviter les risques de maladie.  Ça exige des coûts, ne serait-ce, au départ, dans la construction du poulailler, et de sa clôture (1 200 à 2 500 dollars de matériaux, 50 à 75 heures de travail), et, ensuite, dans l’achat de moulée, de médicaments de toutes sortes, de visites éventuelles du vétérinaire.

De plus, les poules sont des animaux grégaires.  Vivre en groupe les sécurisent.  Une poule seule peut être stressée, et cessée de pondre.  Il est sage, et prudent, de toujours en avoir au moins trois.  Mais trois poules pondeuses peuvent produire, par semaine, douze à quinze œufs.  Donc, si vous êtes seul, optez pour des poules de race, moins pondeuses que des hybrides, afin d’éviter de souffrir d’indigestion d’œufs à la fin du mois.

La décision d’égayer votre cour de cette façon originale est finalement prise, mais vous ne savez pas trop par où commencer ?  C’est alors que le manuel de madame Arbour devient votre meilleur compagnon pour planifier votre projet.  Au chapitre 3, il vous explique comment approcher les élus municipaux ; au chapitre 4, il vous aide à choisir vos poules ; au chapitre 5, il vous seconde dans la construction du poulailler (des plans sont même offerts en annexe) ;  au chapitre 6, il vous indique comment chasser prédateurs et indésirables (chiens et ratons-laveurs tout particulièrement) ;  au chapitre 7, il nous apprend à hiverner nos poules (car plus de 43 races de poules sont bien adaptées à l’hiver, pouvant survivre et pondre sans problèmes, et sans que le local soit surchauffé, si elles sont bien au sec, et à l’abri du vent) ;  au chapitre 9, il nous avise comment assurer leur bon équilibre nutritionnel (les poules, se gavant de tout, et trop rapidement, « font rarement des choix judicieux en matière d’alimentation »), au chapitre 10, il explore, avec nous, les multiples maladies et bobos qui peuvent affecter les poules (et les nécessaires mesures de prévention).

Madame Arbour nous en apprend aussi (au chapitre 1) sur l’histoire de Gallus gallus domesticus, plus proche parent vivant de Tyrannosaurus Rex ; sur son anatomie (chapitre 2 : «Qu’est-ce qu’une poule ? ») ; sur le principe (chapitre 11) de la ponte (« Toutes les poules viennent au monde avec les œufs »  – le jaune de l’œuf : «la plus grosse cellule du monde vivant »- «qu’elles pondront au cours de leur vie ») ; et sur son comportement social, parfois agressif.  Car, apprenez que si la poule n’a rien à prospecter au sol,  n’a rien, donc, à picorer, elle redirige –c’est instinctif- ce comportement envers les autres poules du cheptel.  Elle pique ses voisines, va jusqu’à arracher leurs plumes et les blesser.  Il devient essentiel d’assurer le bien-être de vos volatiles dans la cour.  « Plus les poules ont accès à un vaste espace pour explorer le sol, trouver des insectes, des grains et des végétaux (même en hiver), moins les incidences de picage seront importants ».

Saluons le retour, souriant, de ces voisines caqueteuses dans nos rues.

–   Des poules dans ma cour : pour des œufs frais au quotidien.  Louise Arbour, Écosociété.

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